Monday, June 14, 2010


Now that the World Cup is underway, it seems that even the "People of Conscience" have forgotten about Gaza and the massacre on the Freedom Flotilla.

Israel got away with killing eight Europeans and one American (even if they were also Muslim Turks). All it got (in football lingo) was a mere polite warning.  No expulsion from the federation of Humanity, no suspension in the federation of international relations, no red card in the security counsel, not even a yellow card from the Arab countries that have diplomatic relation with Israel!!!!

Correct me if I am wrong, but I recall that FIFA has suspended Togo for pulling out of the African Cup Finals in Angola after the bus carrying its squad was machine gunned by rebels killing three people and injuring nine.Yes, Togo was the country punished.


Saturday, June 12, 2010

Egypt: The Moment of Change

'Combines passion, scholarship and vision - a focused snapshot of this troubled moment in Egypt's history with a competent resume of how we got here. Its passion, clarity of thought and its vision should be an important contribution to the change we Egyptians know we have to make happen.' - Ahdaf Soueif 

'Egypt is often referred to in the Western media as "a moderate Arab state" solely on the grounds of its friendly relations with the United States and Israel. But there is nothing moderate about its poverty, corruption, and political repression, as this book so ably demonstrates. Egypt: The Moment of Change is a valuable contribution to understanding the uncertain predicament of this important country.' - Talal Asad, City University of New York, Graduate Center 

'The Editors produced an excellent and needed work, on that will certainly fill a void in the literature. In highlighting the basic issues in a straightforward manner and bringing these distinguished scholars together under one cover while at the same time, keeping their aims and discourse clear throughout the text, all involved in this project deserve our appreciation. This is one of the most up to date, critical, but academic, and well balanced work on today's Egypt. For anyone and everyone interested in Egyptian or Middle Eastern politics and society, this is the book to read.' - Tareq Ismael, Professor of Political Science, University of Calgary 

A must read for all Egyptians. Nahoul

Thursday, June 3, 2010

Kalam by Robert Fisk

[I]t is ordinary people, activists, call them what you will, who now take decisions to change events. Our politicians are too spineless, too cowardly, to take decisions to save lives[...] For it is a fact, is it not, that had Europeans (and yes, the Turks are Europeans, are they not?) been gunned down by any other Middle Eastern army (which the Israeli army is, is it not?) there would have been waves of outrage."

Tuesday, June 1, 2010

Israel reveals its true face

The murder of these peace activists will count. Sanctions must surely be the price

 Ahdaf Soueif
Ahdaf Soueif, Monday 31 May 2010 23.00 BST

This will count. A flotilla of relief boats attacked in international waters. Armed commandos boarding a vessel carrying supplies for a besieged civilian population. More than 10 peace activists reported killed. This has to be made to count.

The dead have joined Rachel Corrie, Tom Hurndall, James Miller and Brian Avery in giving up their lives for the Palestinians. None of these young men and women went out to die or wanted to die or was accepting of death. Each and every one of them ultimately believed that they were safe; that there was a boundary – call it a boundary of legality, a boundary of civilisation – that Israel would not cross. They were wrong. And in proving them wrong, Israel has revealed, once again, its true face to the world.

This face, of course, the Palestinians know well. They see it every day in the teenage soldiers of the occupation chewing gum as they dish out humiliations, in the settlers shooting young Palestinians with impunity, in the soldiers firing gas canisters at the heads of demonstrators. The world saw that face in January last year when Israel unleashed the might of its air force on Gaza – the only time in modern warfare that a civilian population was sealed in as it was being bombed and shelled. Now Israel is out on the high seas killing internationals.

So never mind the multimillion-dollar public relations campaign – actions speak louder than words, and the murder of these peace activists is Israel's message to the world. It does not matter what Mark Regev or any other Israel spokesperson says. It does not matter what spin the Israeli government tries to put on this; the only link between Israeli words and Israeli deeds is this: Israel uses words as a decoy and an obfuscation and a cover for its deeds. It has done so for 62 years. These internationals, dead now, murdered, have ensured that anyone who does not see this is wilfully blind.

Western governments are fond of holding up Israel as the "only democracy in the Middle East". So should we assume that the Israeli people are behind their government? That they approve these killings? Last month I was at al-Quds University in Abu Dis. Israel's wall shaved the edge off the campus. On it, in tall blue letters, a Palestinian student had written: "My Israeli sisters: this is not the answer."

A few days ago, young Jewish Israeli activists told me they saw that the only hope for their country lies with the international community. Israel is on a path to self-destruction, they said, and it will take the region with it. It will not stop, they said, until the price it pays for its actions becomes too heavy. This price has to be a moral and economic price imposed by the world.

My anger and my sadness are so great that I have to deliberately draw a deep breath from time to time to ease the bands I feel around my chest. It doesn't matter. What does matter is that millions of people in the world are feeling the same. People everywhere see and understand what is happening. Many of us feel that Palestine is nearing its South Africa moment. This latest outrage must push it closer. And it will.

Donations will, I'm sure, flood in to the other relief boats waiting in harbour. More and more people will take the boycott to heart. More civil bodies will insist on divestment from companies that do business with Israel. The time has come for the governments that represent us to stop engaging with Israeli lies and excuses. The price of Israel's action today has to be to put the issue of sanctions squarely on the table.

رسالة الاحتلال من جريمته فى أعالى البحار
أهداف سويف

 لن يذهب هذا هباء
هجوم على مجموعة من مراكب الإغاثة فى المياه الدولية. جنود مسلحون يحتلون سفينة تحمل المؤن لشعب مدنى محاصر. مقتل عدد من ناشطى السلام الدوليين 
يجب ألا يذهب كل هذا هباء 
الآن قد انضم ٩ من غير الفلسطينيين إلى راشيل كورى، وتوم هرندل، وجيمز ميلر، وبريان آفيرى، وضحوا بحياتهم فى سبيل فلسطين. لم يخرج هؤلاء الشباب طلبا للشهادة، لم يرغبوا فى الموت، ولم يكونوا ليسلموا له.

كان كل واحد منهم على قناعة ــ فى النهاية ــ بأنه فى مأمن، أن هناك حدودا، لنسميها حدودا قانونية، أو حدودا حضارية، لن تتخطاها إسرائيل. كانوا مخطئين، وفى كشف خطئهم هذا، كشفت إسرائيل مرة أخرى أمام العالم عن وجهها الحقيقى.

الفلسطينيون بالطبع يعرفون هذا الوجه جيدا، فهم يرونه كل يوم فى جنود الاحتلال المراهقين الذين يمضغون اللبان وهم يمارسون إذلال العابرين على الحواجز، وفى ضباط الشين بيت وهم يقايضون الطلاب والمرضى ويطلبون منهم الإدلاء بمعلومات لقاء عدم منعهم عن العلم والدواء، وفى المستوطنين الذين يقتلون الشباب الفلسطينى دون خوف من عقاب، فى عناصر القوات المسلحة وهى تطلق قنينات الغاز المسيل للدموع مباشرة وعن قرب فى وجوه المتظاهرين المسالمين.

ورأى العالم هذا الوجه فى يناير ٢٠٠٩ حين أطلقت إسرائيل جبروت سلاحها الجوى على غزة ــ وكانت المرة الوحيدة فى تاريخ البشرية التى حوصر فيها شعب أعزل وأغلقت عليه سبل الهروب ثم قصف وضرب بالقنابل. 
والآن نجد إسرائيل فى أعالى البحار تقوم بقتل المدنيين من أنحاء العالم.

فلا تلقى بالا للمجموعة النخبوية من الكتاب والفنانين الإسرائيليين الذين يجوبون العالم يبيعون إسرائيل كعلامة تجارية مميزة، ولا تلقى بالا لحملة إسرائيل الدعائية المتكلفة مئات الملايين من الدولارات ــ فالأعمال أعلى صوتا من الكلمات، ومقتل هؤلاء النشطين من أجل غزة ومن أجل السلام هو رسالة إسرائيل للعالم.

لا يهم ما يقوله مارك ريجيف أو أى متحدث إسرائيلى آخر، لا تهم كل التصريحات التى سيطلقها متحدثون إسرائيليون يحاولون لفلفة الحقائق، فالعلاقة الوحيدة بين أعمال إسرائيل وكلماتها هى الآتى:
إن اسرائيل تستعمل الكلمات كتمويه وتغييب وغطاء لأعمالها، وهذه سياستها منذ ٦٢ سنة. وهؤلاء النشطون، الذين رحلوا الآن مقتولين غدرا، بموتهم قد ضمنوا للعالم أن من لا يرى هذا هو ضرير بإرادته.

كثيرا ما ترفع حكومات الغرب إسرائيل نصب أعيننا على انها «الديمقراطية الوحيدة فى الشرق الأوسط»، فهل نفهم من هذا ان الشعب الإسرائيلى يعضد حكومته فى فعلته هذه؟ إنه يحبذ ويساند قتل ناشطى السلام؟ منذ أسابيع زرت جامعة الأقصى فى أبوديس حيث يقتطع الجدار الإسرائيلى جزءا من الحرم الجامعى، وقرأت على الجدار ما كتبته طالبة فلسطينية بحروف زرقاء رشيقة: «يا اخواتى الإسرائيليات، ليس هذا هو الحل».

منذ بضعة أيام قال لى بعض الشباب الإسرائيلى النشط إن الأمل الوحيد لبلادهم برأيهم يقع عند المجتمع الدولى. قالوا ان إسرائيل تسرع نحو تدمير نفسها وإنها ستدمر المنطقة معها ولن تتوقف إلا إذا ثقل عليها ثمن أعمالها ــ فيجب على العالم أن يعمل على أن تدفع إسرائيل هذا الثمن غاليا، ويكون ثمنا اقتصاديا وأخلاقيا.

مشاعر الغضب والحزن تجثم على أنفاسى ــ لا يهم. المهم أن هذا الشعور يتملك الملايين. شعوب العالم فى كل مكان ترى وتعى ما يحدث، والكثير منا يشعر ان لحظة فلسطين الجنوب افريقية وشيكة الحدوث، وهذا العمل الإجرامى الأخير سوف يدفعها نحو التحقق: ستأتى التبرعات للمراكب التى لم تبحر بعد وستقوى حركة المقاطعة، وستصر هيئات مدنية أكثر على سحب أموالها من الشركات التى تعمل مع إسرائيل.

قد آن الأوان للحكومات التى تمثلنا أن ترفض الانسياق إلى التعامل مع الحجج والأكاذيب الإسرائيلية، وعلى المجتمع الدولى أن يصر أن تدفع إسرائيل ثمن ما قامت به أمس، الإثنين، فيجب أن يبدأ فى طرح وبجدية، إمكانية فرض العقوبات والمقاطعة الدولية عليها.